Piccole città: le più belle d’Europa

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    Dal sud della Francia all’Egeo, andiamo a scoprire piccole città talmente belle da valere da sole il viaggio. Sono piene di bellezza e di attrattive turistiche, e sono pronte a sedurvi con i loro splendidi tesori custoditi in poco spazio.

    Carcassonne, un cielo struggente sotto le antiche mura.
    Carcassonne, un cielo struggente sotto le antiche mura.

    Carcassonne, Francia

    Faceva parlare di sé già nel IX secolo avanti Cristo e per secoli le sue mura, disposte in doppia fila e dotate di 53 torri, sono state un bel deterrente per gli invasori, per esempio al tempo della crociata contro gli albigesi. Parliamo di Carcassonne, nel dipartimento dell’Aude, una delle città fortificate meglio conservate d’Europa. Scopritela nel cuore occitano del dolce Midi francese e non perdete il festival che si tiene a luglio, tra musica, teatro, opera e danza!

    Carta stradale Marco Polo: Francia

    Pola, armonie dell'Anfiteatro romano
    Pola, armonie dell’Anfiteatro romano

    Pola, Croazia

    Questa città ha due anime. Una è aperta verso il Mediterraneo, e per incontrarla dovete osservare il suo porto, da sempre ricco di scambi e commerci. L’altra è quella che custodisce storia e bellezza, e che ha per simbolo l’antica arena, che risale all’epoca romana ed è una delle meglio conservate al mondo! Fu costruita al tempo dell’imperatore Augusto ed è la sesta del suo genere ad essere arrivata fino a noi. Per la gente del posto, in dialetto istroveneto, è semplicemente la Rena.

    Carta stradale Marco Polo: Croazia, Serbia, Slovenia

    Spagna, panorama di Salamanca
    Spagna, panorama di Salamanca

    Salamanca, Spagna

    Una delle cose più belle di Salamanca è che non è cambiata quasi per nulla dai tempi in cui per le sue strade, soprattutto in quelle ispirate dal genio di Miguel de Cervantes, si aggirava Sansone Carrasco, uno dei personaggi del Don Chisciotte, meglio noto come Cavaliere degli Specchi. L’immagine ci sta tutta, perché questa città della Castiglia e León è una prodigiosa macchina del tempo: visitatela per fare un grandioso e onirico viaggio nel tempo e nella fantasia!

    Carta stradale Marco Polo: Spagna, Portogallo

    Wittenberg, monumento a Martin Lutero!
    Wittenberg, monumento a Martin Lutero

    Wittenberg, incontro con Lutero

    Tra le piccole città del 2017 non può mancare la sua, quella del grande riformatore in grado di segnare un’epoca: parliamo ovviamente di Martin Lutero e di Wittenberg. Proprio qui, il 31 ottobre 1517, il frate francescano affisse sul portone della Cattedrale le 95 tesi destinate a cambiare il corso della storia. Questa città della Sassonia-Anhalt conserva molte atmosfere dell’epoca e monumenti suggestivi, in grado di riportare indietro nel tempo. Come la casa dall’austera facciata in cui visse Filippo Melantone, umanista e teologo attivo difensore delle idee luterane.

    Carta stradale Marco Polo: Germania

    Lindos, una gemma incastonata sulla costa di Rodi
    Lindos, una gemma incastonata sulla costa di Rodi

    Lindos, la gemma di Rodi

    Difficile immaginare una città dell’Egeo in grado di radunare nella sua Acropoli tante meraviglie da togliere il fiato e da non farla sfigurare di fronte alla più blasonata Atene. Eppure questa città esiste e si chiama Lindos. Vi troverete un tempio dalle snelle colonne doriche dedicato ad Atena e un antico castello fortificato dai Cavalieri di Rodi nel XIV secolo, che conserva un rilievo opera nientemeno che di Pitocrito, l’artista che realizzò la Nike di Samotracia del Louvre. E poi, poco lontano, le celebri Case dei Capitani, realizzate da danarosi mercanti-navigatori nel Seicento. Tutta questa storia vi lascia indifferenti? Poco male, perché intorno a Lindos si aprono anche bellissime spiagge, come quella di ciottoli, veramente deliziosa, della Baia di San Paolo.

    Guida Marco Polo: Rodi

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